Product Backlog: qué es, para qué sirve y cómo hacerlo

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Tabla de contenidos

El product backlog representa un elemento crucial en la gestión ágil de proyectos, funcionando como una lista dinámica de todas las características, funcionalidades, requisitos, mejoras y errores que constituyen los cambios previstos para el producto en ciclos futuros. Esta lista prioritaria sirve de guía para el equipo de desarrollo para entender qué realizar para aportar el mayor valor al cliente final y al negocio.

A través de un proceso iterativo e incremental, el product backlog se actualiza y reprioriza continuamente en base al feedback de los clientes, las necesidades del mercado y los cambios estratégicos empresariales, asegurando así que el equipo siempre se concentre en las actividades más críticas y de mayor valor.

En este artículo, exploraremos la naturaleza del product backlog, su rol dentro de los métodos Agile, cómo se gestiona y optimiza, y las mejores prácticas para asegurar que funcione como una brújula confiable para guiar el desarrollo del producto hacia el éxito.

 

Qué significa product backlog

El «product backlog» es un término clave en la metodología Agile que se refiere a un listado ordenado de todo lo que es necesario para el desarrollo y la implementación de un producto. Este listado es dinámico y puede incluir una variedad de elementos como nuevas funcionalidades, cambios en funcionalidades existentes, correcciones de errores, tareas técnicas y mejoras de rendimiento, entre otros. Cada elemento del backlog se denomina «Product Backlog Item» (PBI) y se prioriza según el valor que aporta al cliente final y al proyecto.

El product backlog es gestionado por el Product Owner, quien es responsable de su definición, prioridad y actualizaciones. La priorización de los elementos del backlog se basa en varios factores, incluyendo el impacto en el cliente, la urgencia, el valor comercial y las dependencias técnicas. El Product Owner trabaja en estrecha colaboración con el equipo de desarrollo para asegurar que el backlog sea claro, que los elementos estén bien definidos y que siempre esté enfocado en los objetivos del producto.

Durante el proceso de desarrollo, el equipo selecciona los elementos del product backlog para trabajar en el próximo sprint (un período de tiempo fijo, generalmente de 2-4 semanas), basándose en la prioridad definida por el Product Owner. Este proceso asegura que el equipo se concentre en las actividades más importantes y que el producto evolucione de manera iterativa e incremental, respondiendo a las necesidades de los usuarios y a las condiciones del mercado en continua evolución.

Qué contiene el Product Backlog

El Product Backlog contiene una variedad de elementos que juntos definen todo lo necesario para desarrollar y mejorar un producto. Los Product Backlog Items (PBIs) pueden variar ampliamente dependiendo del tipo de proyecto, las necesidades del negocio y las solicitudes de los usuarios. A continuación se enumeran los tipos de contenidos que se pueden encontrar en un Product Backlog.

  1. Funcionalidades: descripciones de nuevas funcionalidades o mejoras para agregar al producto. A menudo se describen desde la perspectiva del usuario para explicar el valor que aportarán.
  2. Errores: informes de errores o problemas en el producto que necesitan corrección. Estos suelen ser prioritarios porque pueden afectar la experiencia del usuario o la funcionalidad del producto.
  3. Mejoras técnicas: trabajos que no agregan directamente nuevas funcionalidades visibles para los usuarios pero que mejoran la base tecnológica del producto. Esto puede incluir refactorización del código, optimización del rendimiento, actualización de dependencias o implementación de prácticas de seguridad mejoradas.
  4. Experiencias de usuario (UX) y diseño: cambios o mejoras en la interfaz de usuario o en la experiencia de usuario general. Estos pueden variar desde ajustes menores hasta rediseños completos.
  5. Documentación: actualizaciones o creación de nueva documentación tanto para usuarios como para desarrolladores. Esto puede incluir guías para el usuario, documentación de API o documentos de especificaciones técnicas.
  6. Actividades de cumplimiento y regulatorias: trabajos necesarios para asegurar que el producto cumpla

    con las leyes y regulaciones aplicables. Esto puede ser particularmente relevante en sectores como la salud o las finanzas.

  7. Experimentaciones e investigación: elementos que involucran la recolección de datos y la prueba de hipótesis para guiar el desarrollo del producto. Esto puede incluir pruebas A/B, investigaciones de mercado o prototipado.

Cada elemento del product backlog viene acompañado por una descripción, criterios de aceptación (que definen cuándo el elemento se considera completado) y una prioridad que indica su importancia relativa respecto a otros elementos en el backlog. La prioridad es usualmente determinada por el Product Owner en colaboración con los stakeholders y el equipo de desarrollo, basándose en factores como el valor para el cliente, el impacto en el negocio y las dependencias técnicas.

Si consideramos el product backlog como nuestro «listado de deseos», entonces el Sprint Backlog representa esa porción del listado que elegimos desarrollar durante el sprint para alcanzar el objetivo establecido.

Como probablemente sabes, esta selección se realiza durante la Planificación del Sprint, una reunión programada al inicio de cada sprint con el fin de identificar los ítems en los que concentrarse para el sprint en cuestión y desglosarlos en tareas específicas, permitiendo así comenzar el trabajo al día siguiente.

Este proceso es una actividad de equipo. El hecho de que el Product Owner sea el responsable del backlog no implica que sea él solo quien tome decisiones sobre él, sino todo lo contrario. Es inherente a los principios del método ágil que sea el equipo en su conjunto quien determine qué elementos incluir en el sprint y en qué comprometerse.

Cómo priorizar los elementos del product backlog?

Priorizar los elementos del Product Backlog es una responsabilidad clave del Product Owner dentro del marco de Scrum, y requiere un equilibrio cuidadoso entre el valor empresarial, la complejidad técnica y las necesidades de los stakeholders. Aquí algunas de las técnicas más comunes para priorizar el backlog.

  • Priorización basada en el valor: centrarse en el valor que cada elemento aporta al cliente y al negocio. Los elementos que ofrecen el mayor valor deben ser prioritarios. Este enfoque requiere una comprensión clara de los objetivos empresariales y las necesidades de los usuarios.
  • Método MoSCoW: clasificar los elementos del backlog como Must have (Debe tener), Should have (Debería tener), Could have (Podría tener) y Won’t have (No tendrá). Este método ayuda a distinguir entre lo que es esencial para el lanzamiento del producto y lo que puede posponerse eventualmente.
  • Costo de Retraso (CoD): evaluar cada elemento basándose en el «costo de retraso», es decir, el impacto económico de no implementar ese elemento de inmediato. Los elementos que costarían más si se retrasan deberían tener mayor prioridad.
  • Modelo Kano: clasificar las funcionalidades basándose en cómo afectan la satisfacción del cliente: Básicas (necesidades básicas), Rendimiento (lo que los usuarios esperan) y Encantadoras (características sorprendentes no esperadas). Esto ayuda a equilibrar el desarrollo entre funcionalidades esenciales y aquellas que pueden aumentar significativamente la satisfacción del cliente.
  • Esfuerzo vs. Impacto: evaluar cada elemento basándose en su impacto en relación al esfuerzo requerido para implementarlo. Los elementos que requieren poco esfuerzo pero tienen un alto impacto suelen ser prioritarios sobre aquellos que requieren mucho trabajo pero ofrecen beneficios menores.
  • Secuencia de Fibonacci o Planning Poker: usar secuencias de Fibonacci o el Planning Poker para estimar la complejidad o el esfuerzo necesario para cada elemento del backlog. Estos métodos, combinados con una evaluación del impacto, pueden ayudar a ordenar los elementos de manera más objetiva.
  • Feedback de los Stakeholders: recoger feedback regular de clientes, usuarios finales y otros stakeholders para entender mejor qué características o mejoras son

    más importantes para ellos.

  • Análisis de Dependencias: considerar las dependencias entre elementos del backlog. Algunas funcionalidades pueden requerir que otras se completen primero, lo que puede influir en su prioridad.
  • Criticidad Temporal: dar prioridad a los elementos que son críticos para eventos o fechas específicas, como una conferencia o un lanzamiento de producto.

El proceso de priorización debe ser iterativo y flexible. El Product Owner debe revisar y ajustar regularmente las prioridades del Product Backlog basándose en cambios en las necesidades del negocio, el feedback de los usuarios y el progreso del equipo de desarrollo.

Ejemplo de Product Backlog

Un ejemplo de Product Backlog para una aplicación de comercio electrónico podría incluir una amplia gama de elementos que cubren funcionalidades, mejoras, correcciones de errores y más. Aquí se muestra cómo podría estructurarse, con una simplificación para facilitar su comprensión:

Product Backlog para Aplicación de Comercio Electrónico

  1. Implementar el sistema de pago
    • Integración con PayPal
    • Soporte para pagos con tarjeta de crédito
    • Opción de pago contra entrega
  2. Funcionalidad de búsqueda avanzada
    • Búsqueda por categoría
    • Filtros por precio, calificación y marca
    • Sugerencias de búsqueda automáticas
  3. Página de detalle del producto
    • Descripción, imágenes y reseñas del producto
    • Información sobre disponibilidad de stock
    • Opciones para compartir en redes sociales
  4. Carrito de compras
    • Agregar y remover artículos
    • Vista previa del resumen antes de la compra
    • Modificar cantidades
  5. Gestión de cuenta de usuario
    • Registro y login
    • Recuperación de contraseña
    • Historial de órdenes y seguimiento de envíos
  6. Mejora del rendimiento móvil
    • Optimización de la velocidad de carga de páginas
    • Diseño responsivo para dispositivos móviles
  7. Corrección de errores
    • Resolución de problemas de checkout con ciertos navegadores
    • Corrección de error en visualización de imágenes de producto en algunos dispositivos
  8. Implementación de un sistema de recomendaciones
    • Sugerencias de productos basadas en el comportamiento de compra
    • Recomendaciones en la página del carrito
  9. Localización
    • Soporte para múltiples idiomas
    • Ajuste de monedas
  10. Sistema de feedback y reseñas
    • Creación de una sección para reseñas de usuarios
    • Sistema de calificación con estrellas
  11. Sistema de gestión de inventario
    • Notificaciones para niveles bajos de stock
    • Actualizaciones automáticas de disponibilidad de productos
  12. Dashboard de administración
    • Reportes de ventas
    • Gestión de inventario
    • Análisis del comportamiento de los usuarios

Cada elemento del Product Backlog debe venir acompañado por una descripción detallada, criterios de aceptación y una estimación del esfuerzo

necesario para su implementación. Estos elementos serán luego priorizados por el Product Owner basándose en la importancia estratégica, el valor para el usuario y la urgencia, y seleccionados para el desarrollo en futuros Sprints según su prioridad.

Plantilla de Product Backlog

Una plantilla de Product Backlog puede variar según las necesidades específicas del proyecto y las preferencias del equipo, pero tiende a incluir algunos elementos clave para asegurar que toda la información necesaria esté presente y clara. Aquí un ejemplo de plantilla que podría utilizarse en un contexto Agile, como en el marco de Scrum, para gestionar y organizar el backlog del producto.

Plantilla de Product Backlog

ID Título Descripción Prioridad Estimación Sprint Notas
1 Título del elemento Una breve descripción del elemento del backlog, incluyendo detalles sobre qué debe hacerse y por qué es importante. Alta/Media/Baja Tiempo estimado para completar el elemento, a menudo expresado en días hombre o puntos de historia. Número del Sprint en el que el elemento está previsto para desarrollo, si ya se ha decidido. Observaciones adicionales, incluyendo comentarios sobre dependencias, decisiones tomadas durante las reuniones de planificación o riesgos identificados.

Ejemplo de Compilación

ID Título Descripción Prioridad Estimación Sprint Notas
1 Integración del Gateway de Pago Implementar la integración con PayPal y Stripe para procesar los pagos. Necesario para permitir a los usuarios completar las compras. Alta 5 días 2 Depende de la aprobación de la cuenta del comerciante.
2 Optimización Móvil Asegurar que todas las páginas principales sean completamente responsivas en dispositivos móviles para mejorar la experiencia del usuario. Media 3 días 3 Pruebas en diferentes dispositivos para validación.
3 Sistema de Reseñas de Productos Permitir a los usuarios dejar reseñas sobre los productos que han comprado. Incluye estrellas para la calificación y un campo de texto para comentarios. Media 4 días 4 Necesita integración con la base de datos de productos.
4 Corrección de Error en el Carrito Resolver el problema por el cual los artículos se duplican en el carrito cuando el usuario actualiza la página. Alta 1 día 2 Crítico para la funcionalidad del carrito.

Notas sobre la Plantilla

  • ID: un identificador único para cada elemento del backlog para facilitar su referencia.
  • Título: un breve título que resume el elemento del backlog.
  • Descripción: una descripción detallada del elemento, incluyendo el objetivo y la razón por la cual el elemento es necesario. Debe incluir también los criterios de aceptación cuando sea posible.
  • Prioridad: indica la urgencia e importancia del elemento en relación con otros elementos en el backlog. Puede determinarse por factores como el valor para el usuario, el retorno de inversión (ROI) o la estrategia empresarial.
  • Estimación: una valoración del trabajo necesario para complet

    ar el elemento, lo cual ayuda en la planificación y asignación de recursos.

  • Sprint: identifica el Sprint durante el cual el elemento está planeado para ser trabajado, si ya se ha decidido.
  • Notas: espacio para cualquier comentario adicional, como detalles sobre dependencias, decisiones clave o riesgos identificados.

Esta plantilla es flexible y puede adaptarse para satisfacer mejor las necesidades de tu equipo y tu proyecto. Lo importante es mantener el Product Backlog organizado, transparente y actualizado, para asegurar que el equipo siempre esté enfocado en las prioridades correctas.

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